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Ce que l’histoire révèle sur la variole

Il a renversé des empires et a été utilisé comme arme biologique. Il a disparu en 1978, mais maintenant que le monkeypox se propage, de nouvelles théories du complot émergent.

Virus de la famille des Orthopoxviridae responsable de la variole. Photo : Shutterstock

Deux laboratoires de haute sécurité, l’un à Moscou et l’autre à Atlanta, en conservent des échantillons variolebien que l’OMS ait appelé à détruire toute trace du virus.

Ce variole a été éliminé, mais maintenant il revient au premier plan après des cas de variole du singe

Bien qu’ils ne soient pas la même chose, ni mortels, les scientifiques craignent jusqu’à présent qu’il puisse y avoir une relation plus importante qu’on ne le croit.

Ce variole Le singe a été identifié dans les années 1950, mais en 1970, les médecins ont vu un cas qui les a frappés : un garçon de neuf ans d’un village éloigné avait une éruption cutanée sur le corps. Les lésions étaient similaires à celles de la maladie qui était déjà considérée comme éliminée, la variole.

Les scientifiques craignaient qu’un enfant non vacciné ne se soit échappé. Des tests ont montré qu’il était variole du singe, un proche parent du variole qui appartient à la famille des orthopoxvirus (qui comprend également le variole de vaches et variole du raton laveur). C’était le premier cas découvert chez un humain.

Historiquement, le variole c’était dévastateur. La preuve du premier décès vient d’Égypte à travers les restes momifiés du pharaon Ramsès V, décédé en 1157 av. décédé à l’âge de 40 ans.

Le virus qui a renversé les empires

Ce variole Il a également joué un rôle dans la chute de l’Empire romain, lorsque cet agent pathogène s’est propagé à travers la Gaule et le long du Rhin vers 165 après JC, déclenchant une pandémie connue sous le nom de peste d’Antonin, tuant environ sept millions de personnes.

Le virus est arrivé en Amérique avec Christophe Colomb et ses hommes. On estime que la population amérindienne comptait environ 54 millions d’habitants, mais l’agent pathogène, ainsi que d’autres épidémies, massacres et esclavage, a causé de graves dommages à une population dépourvue d’immunité.

Ainsi, l’empire aztèque du Mexique est passé de 17,2 millions d’habitants à seulement 600 000 en 1800. Cela explique pourquoi Hernán Cortés aurait pu réaliser sa conquête avec seulement 600 soldats.

Du partage des croûtes à la mise à nu de votre enfant

Les premières thérapies pour combattre variole Ils consistaient en des croûtes divisantes. Des médecins en Chine, en Inde, en Égypte et en Éthiopie ont prélevé du pus ou des côtes sur des malades et les ont placés sur la peau ou le nez de personnes en bonne santé cherchant un abri. Cette procédure s’appelait variolation, et bien qu’elle comportait un risque mortel, le taux était plus faible que si elle n’était pas utilisée. C’était un indice pour ouvrir la voie à l’immunité.

Cependant, le vaccin définitif n’a été développé qu’au 18ème siècle par le médecin anglais Edward Jenner. Le médecin a vacciné son propre fils Edward et deux jeunes bonnes contre la maladie bénigne variole des vaches Plus tard, elles ont été abandonnées variole et le résultat fut qu’ils développèrent une immunité. C’est ainsi que le vaccin est né et en 1807, environ 165 000 personnes en Angleterre avaient déjà été vaccinées.

une théorie du complot

La dernière personne à mourir variole C’était la photographe médicale de l’Université de Birmingham en Angleterre, Janet Parker. Elle travaillait à un étage au-dessus où se déroulait l’enquête. variole, en 1978, il tomba malade et mourut un mois plus tard. Le lendemain, le professeur Henry Bedson, qui dirigeait le laboratoire du varioles’est suicidé.

Aujourd’hui, seuls deux laboratoires de haute sécurité, l’un à Moscou et l’autre à Atlanta, conservent des échantillons du variole pour de futures recherches, bien que l’OMS ait demandé que toutes les traces du virus soient détruites. La plus grande crainte est qu’un jour les échantillons s’échappent accidentellement ou soient utilisés pour créer une arme biologique mortelle.

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